Welbike — складной военный мотоцикл

Welbike — складной военный мотоцикл, вернее, десантный. Вот это пожалуй, самое знаменитое фото Welbike, обошедшее весь мир:

Это весьма любопытный экземпляр военной мототехники — складной мотоцикл.     Это один из самых необычных мотоциклов времен Второй Мировой войны. Разработан в УСО — британской разведывательно-диверсионной службе работавшей во время Второй мировой войны. 3853 единиц были построены между 1942 и 1945 году фирмой Excelsior Motor Company на заводе в Бирмингеме. Предназначен для использования в спец. операциях, его можно было сбросить на парашюте, упаковав в цилиндрический контейнер диаметром 15 дюймов (38 см). 
    После приземления в течение 11 секунд его можно достать из капсулы, привести в рабочее состояние и начать движение. 

Всегда как то интуитивно догадывался, что на первом фото, корыто перед десантником, это коробоЦька, куда складывать этот мелкий моцик. А вот и она, коробка — капсула для Welbike:


    Из интересных особенностей: бензобаки расположены ниже уровня поплавковой камеры, а посему бензин подаётся в карбюратор под давлением, создаваемым ручным пневматическим насосом, встроенным в бак (как на примусе).

Вес: 70 футов (~32 кг). 
Двигатель: одноцилиндровый, двухтактный, воздушного охлаждения, производства Villiers 
Рабочий объём двигателя: 98 см.куб.
Макс. скорость: 30 миль/ч (~48 км/ч). 
Тормоза: только задние
Объём топливных баков: 3,7 л. 
Запас хода без дозаправки: 90 миль (145км).


Прототип мотоцикла был разработан Гарри Лестером, сотрудником Special Operations Executive, (SOE) — британской разведывательно-диверсионной службы. Разработка проходила в секретном исследовательском центре городке Вэлвин (Welwyn), недалеко от Лондона. Любопытно, что все диверсионные специальные разработки этого учреждения получали названия, начинающиеся на Wel. Welbike предназначался специально для использования в подобных операциях в качестве десантируемого транспортного средства.


Учитывая, что он должен был помещаться в стандартный британский десантный контейнер, габариты которого составляли 130 см в длину, 38 см в высоту и 30 в ширину, Welbike имеет исключительно миниатюрные размеры. Чтобы удовлетворять этим требованиям, конструкция была максимально упрощена – двигатель объёмом 98 куб.см, отсутствие фар, тормоз только на заднее колесо. Баки вмещали всего 3,7 литра, а их дно располагалось ниже карбюратора, следовательно, парашютисту время от времени приходилось подкачивать бензин с помощью ручных помп, встроенных в бак. Тем не менее, благодаря малому расходу топлива, запас хода был достаточно большим – около 60 км. Сухой вес данного транспортного средства составлял всего 32 кг.
Чтобы вытащить Welbike из контейнера, поднять руль и сиденье и десантнику было достаточно всего 11 секунд. Чтобы облегчить обнаружение, контейнеры имели специальную маркировку, а парашюты были сшиты из яркой цветной материи. Серийное производство Welbike`ов началось в 1942 году на предприятии Excelsior в Бирмингеме и продолжалось вплоть до 1945 года. Всего было выпущено 3853 подобных мини мотоциклов в трех модификациях. Welbike массово использовались при высадке в Нормандии и особенно в Арнеме (десантная операция Marketgarden). Кроме того, они нередко использовались как персональное транспортное средство на аэродромах.
Среди солдат «Welbike» получил прозвище «Famous James» (знаменитый Джеймс). Мотоцикл был хорошим подспорьем, позволяя заметно ускорить передвижение десантников, но обладал и рядом недостатков. Во-первых, контейнер с мотоциклом сначала нужно было обнаружить, что было достаточно проблематично. Разница в весе десантников и контейнеров, выливалась в то, что они достигали земли на почтительном расстоянии друг от друга. Нередко контейнеры с мотоциклами приземлялись прямо в руки противнику. Особенно часто такое происходило во время высадки в Арнеме. Ну и главный недостаток – слабый мотор и малый диаметр колес, которые позволяли передвигаться только по ровной поверхности. Зачастую, десантники просто не могли использовать Welbike на пересеченной местности и попросту бросали его. Образцы Welbike, кроме музея ЦРУ, выставлены в музеях Англии и Южной Африки.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *